Las abejas entienden el concepto del cero

La abeja melífera es una especie ejemplar excepcional para investigar la cognición de los insectos, con investigaciones previas que demuestran que pueden aprender habilidades intrincadas de otras abejas e incluso comprender conceptos abstractos como similitud y diferencia.

Científicos han descubierto que las abejas melíferas pueden entender el concepto de 'cero', colocándolas en un club de élite de animales que pueden captar la noción matemática abstracta de la nada.

 

Al demostrar que incluso los cerebros pequeños pueden comprender conceptos complejos y abstractos, el hallazgo sorpresa abre la posibilidad de nuevos enfoques más simples para desarrollar la Inteligencia Artificial.

 

En una investigación publicada en la revista 'Science', investigadores australianos y franceses probaron si las abejas melíferas pueden clasificar cantidades numéricas y comprender que el cero pertenece al extremo inferior de una secuencia de números. El profesor asociado Adrian Dyer, de la Universidad RMIT en Melbourne, Australia, dice que el número cero era la columna vertebral de las matemáticas modernas y los avances tecnológicos.

 

"Cero es un concepto difícil de entender y una habilidad matemática que no se logra fácilmente: a los niños les cuesta unos años aprender --señala Dyer en un comunicado--. Durante mucho tiempo, creímos que solo los humanos tenían la inteligencia para entender el concepto, pero investigaciones recientes han demostrado que los monos y las aves también tienen el cerebro capaz de entenderlo. Lo que no hemos sabido, hasta ahora, es si los insectos también pueden entender el cero".

 

Además de ser un polinizador crítico, la abeja melífera es una especie ejemplar excepcional para investigar la cognición de los insectos, con investigaciones previas que demuestran que pueden aprender habilidades intrincadas de otras abejas e incluso comprender conceptos abstractos como similitud y diferencia.

 

Pero los cerebros de las abejas tienen menos de un millón de neuronas, en comparación con los 86.000 millones de neuronas de un cerebro humano, y se sabía poco acerca de cómo los cerebros de los insectos podrían hacer frente a la prueba con una habilidad numérica tan importante.

 

La investigadora de doctorado de RMIT Scarlett Howard se propuso evaluar la comprensión de la abeja melífera, marcando abejas melíferas individuales para facilitar su identificación y atrayéndolas a un aparato de prueba especialmente diseñado. Las abejas fueron entrenadas para elegir una imagen con el menor número de elementos con el fin de recibir una recompensa de una solución de azúcar. Por ejemplo, las abejas aprendieron a elegir tres elementos cuando se les presenta tres contra cuatro; o dos elementos cuando se presentan con dos frente a tres.

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